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Historique

Le transport en commun a fait sa première apparition dans le Rhode Island pendant la guerre civile. Pendant les 100 années suivantes, le secteur privé a exploité des transports en commun avec des omnibus tirés par des chevaux qui desservaient les premières routes de l'État.

En 1865, lorsque plus de deux millions de personnes par an étaient devenues des consommateurs de transport en commun, l'Union Railroad, une entreprise privée, a commencé à exploiter un système de chemin de fer à cheval. Au cours de la prochaine décennie, alors que la demande augmentait, ce système de transport en commun s'est étendu dans les banlieues de Providence. 

Le tramway électrique a fait ses débuts en 1889. Dans les années 1890, ce type de chariot fonctionnait principalement dans les banlieues. Le nombre d'usagers annuel a bondi, passant à 24 millions en 1892 et à 34 millions en 1897. 

L'Union Railroad est devenue la Rhode Island Company en 1902 et a entrepris de relier les sociétés de services publics aux opérations ferroviaires. Quatre ans plus tard (1906), le New Haven Railroad acquiert la société. 

Réorganisée en 1921 sous le nom de United Electric Railways (UER), la société supervisait les opérations quotidiennes du système de transport en commun dans le Rhode Island. À cette époque, l'État s'est également impliqué dans le transport en commun, plaçant le système sous l'autorité réglementaire de la commission des services publics et le rendant éligible à certaines exonérations fiscales. Deux ans plus tard, les voyages des passagers ont atteint un record annuel extraordinaire de 154 millions. 

En 1926, la New England Power Company a acheté l'UER et une société de portefeuille, la Rhode Island Service Company, a ensuite repris les opérations du système de transit. 

Mais le début de la Grande Dépression en 1930 a arrêté l'amélioration des services. Les réductions de service ont rapidement suivi et l'achalandage et les revenus ont chuté. 

Le rationnement du gaz pendant la Seconde Guerre mondiale a ravivé le transit dans le Rhode Island et le nombre d'usagers a atteint un sommet presque record de 151.4 millions en 1944. 

Lorsque l'essence est redevenue disponible après la guerre, les gens ont adopté des véhicules personnels et l'achalandage a diminué. Malgré d'importants efforts pour attirer des coureurs, le nombre de voyageurs a continué de diminuer. 

Le transit dans le Rhode Island a été réinventé en 1951 sous la United Transit Company (UTC). Cette année-là, le système a transporté plus de 100 millions de passagers. En 1955, les bus diesel et à essence avaient remplacé le chariot sans rail, donnant au système une toute nouvelle image. 

À mesure que la construction des autoroutes augmentait et que de plus en plus de personnes achetaient des voitures, l'achalandage des transports en commun a diminué, passant de 100 millions à 20 millions en 15 ans. 

L'Assemblée générale du Rhode Island a créé la Rhode Island Public Transit Authority (RIPTA) en 1964, mettant fin à la privatisation du système de transit. RIPTA a commencé ses opérations le 1er juillet 1966. 

Deux ans plus tard, l'achalandage annuel atteignait 21 millions. Au cours des 15 prochaines années, RIPTA a plus que doublé le nombre de kilomètres parcourus en bus. En 1979, près de 70% des résidents du Rhode Island pouvaient accéder aux services de transport en commun. 

Alors que RIPTA continuait d'augmenter le nombre de kilomètres parcourus par les autobus au début des années 1980 pour créer un système véritablement à l'échelle de l'État, l'achalandage a grimpé. 

À la veille du 21e siècle, RIPTA a lancé une initiative en cours pour construire un système de transport en commun de qualité, qui offrirait un service amélioré, de nouvelles technologies et des options de mobilité, ainsi que des alternatives économiques et pratiques aux trajets en véhicule individuel. 

Entre 1999 et 2002, RIPTA a initié un certain nombre de changements positifs. Il s'agit notamment de l'introduction du système Providence LINK, utilisant des chariots à carburant propre (GNC) pour les deux lignes du LINK; la construction du centre de pointe de maintenance et d'exploitation des transports John H. Chafee; l'amélioration de la flotte, en remplaçant de nombreux véhicules qui avaient survécu à leur vie utile par de nouveaux; et l'introduction d'un service de traversier saisonnier Providence / Newport. 

Au cours des mêmes années, RIPTA a également ouvert un nouveau terminal de passagers et un poste d'amarrage pour bus Kennedy Plaza, a introduit Flex Service dans les communautés suburbaines et est devenu le principal transporteur de RIde, le programme de transport adapté à l'échelle de l'État qui dessert les personnes âgées et les personnes handicapées. 

Peu de temps après, RIPTA a poursuivi la mise à niveau de la flotte, a commencé à utiliser du carburant à très faible teneur en soufre pour l'ensemble de la flotte - remportant les éloges de la US Environmental Protection Agency - et a introduit la technologie des tarifs électroniques pour le service à itinéraire fixe du système. 

RIPTA prévoit de continuer à réinventer le transport en commun dans le Rhode Island afin de fournir aux résidents et aux visiteurs un service rentable et excellent. Nous fournissons aux passagers des informations de voyage en temps réel via notre site Web et une application tierce. Nous sommes en train de mettre à niveau notre système de collecte des tarifs afin que les passagers puissent embarquer avec la facilité de cartes rechargeables ou d'applications mobiles qu'ils peuvent gérer avec des comptes en ligne. Avec le soutien de l'État, nous utilisons les dollars de règlement de Volkswagen pour introduire des bus électriques zéro émission dans notre flotte et nous construisons un nouveau couloir de bus à haute fréquence qui reliera le district hospitalier de Providence à la gare de Providence.

Sources:

  • La Rhode Island Public Transit Authority (RIPTA) remercie le professeur D. Scott Molloy de l'URI pour les informations historiques sur le transit dans le Rhode Island.
  •  Album du Rhode Island Transit (Boston: Boston Street Railway Association, Inc., 1978) p. 3
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